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10 diciembre, 2005

El fin de año está a la vuelta

Por fin se acaba el año, y por fin lanzamos nuestro portal. La respuesta ha sido lenta, pero muy alentadora. Continuaremos en la etapa de prelanzamiento exclusivo para proveedores durante todo el mes de enero del 2006. Después, ya estaremos listos para hacer el lanzamiento a las IMF´s. No deje de darse la vuelta por www.microfinanzas.net y darme su opinión.

30 octubre, 2005

Nace un nuevo Portal de Microfinanzas

Una disculpa por haberme ausentado por unas semanas. El motivo es que me ha consumido mucho tiempo la puesta en marcha de la empresa. El apoyo de mis socios, Javier Vargas y Guillermo Caal, ha sido fundamental para que las cosas salgan adelante.

Nuestra empresa, Soluciones Empresariales para el Desarrollo,S.C. tiene la visión de ser un actor principal en la formación de sistemas financieros equitativos e incluyentes en América Latina. Con muchos proyectos - muy innovadores- y planes, estaremos ocupados en ofrecer servicios que ayuden a contruir IMF´s sólidas y perdurables en el tiempo.

Por lo pronto, lanzaremos nuestro Portal Vertical de Microfinanzas. Tenemos entendido que será el primero en su tipo en el sector. Este sitio estará orientado a brindar servicios de contenido útiles para el staff directivo de las instituciones de microfinanzas y a fomentar la inversión y las relaciones de negocio con el sector privado.

Iniciaremos una etapa de lanzamiento en tres semanas y ya les contaré por este medio como se va desarrollando. Saludos.

31 agosto, 2005

Muchas gracias a Financyber

Hoy en la noche recibí el correo del Pr. Reinaldo Espinola de Financyber Online, donde me comunicaba que había puesto una liga de mi Blog en su sitio web. Le agradezco mucho esta distinción y espero que mis esporádicas y atropelladas colaboraciones le sean de interés a la gente que colabora en su institución. Muchas gracias.

Financyber Online es un ministerio evangelista localizado en Paraguay, dedicado a brindar servicios de formación que fomenten la cultura financiera en los hogares de su iglesia. Como parte de su Misión resaltan que la familia debe ser el centro optimizador de recursos y la base de una política global de microfinanzas.

24 agosto, 2005

Nuevos agregadores en mi Blog

En estos días me he dado a la (siempre difícil) tarea de comprender los tan (des) conocidos RSS feed. Si usted no sabe de que se trata este mecanismo, le recomiendo que vea la explicación publicada en el PSD blog sobre el qué, cómo y porqué de los RSS Feed.
El Really Simple Syndication (RSS) permite distribuir los contenidos web, que son de su interés y preferencia, de forma directa a la bandeja de su correo electrónico ó al “agregador de noticias” en donde se ha inscrito como usuario. ¿Ya vio el beneficio? El RSS ahorra tiempo y facilita la vida, porque ya no es necesario navegar de una página a otra buscando contenidos en la red. Las últimas actualizaciones de las fuentes de contenido que le interesan, son puestas de manera directa y sencilla a su disposición en su espacio personal. Los agregadores mas conocidos son My Yahoo, NewsGator y Bloglines. A pesar de que estos sitios se encuentran en inglés, el proceso de registro como usuario es muy sencillo. En lo personal uso My Yahoo, porque de manera fácil puedo recibir todas las noticias de los blogs (y websites) de las personas e instituciones relacionadas con el sector de la tecnología, microfinanzas y negocios. Si quiere saber mas sobre el RSS Feed le recomiendo que vea la explicación de quickstart guide o webmonkey.
Regístrese a uno de estos agregadores de noticias (que son los que he insertado en mi blog), y adhiera El Blog de Microfinanzas (Feed URL: Http://bumerg.blogspot.com/atom.xml) para recibir mis colaboraciones. Aproveche para suscribirse a los blogs o agencias de noticias que le interesen. Hágalo, verá que le será de mucha ayuda.

23 agosto, 2005

Nuevos bancos dirigidos al mercado de bajos ingresos en México

La entrada de nuevos jugadores bancarios en México va reforzar la oferta de préstamos al consumo dirigido al segmento de bajos ingresos en las zonas urbanas. FAMSA y COPPEL, ambas cadenas de línea blanca y electrodomésticos, están en proceso de obtener la licencia para operar sus respectivos bancos comerciales en los próximos meses. Con lo que habrá ya cuatro grandes jugadores si contamos a Banco Azteca y Crédito Familiar (otros operadores que tienen en el crédito al consumo su principal producto). Existe un quinto jugador que ha entrado a México con un perfil bastante bajo y discreto. Me refiero a Provident Financial. Este banco inglés-irlandés ha iniciado un programa piloto en diversas ciudades del país donde ofrecerá préstamos personales al mercado de bajos ingresos. Poco sabemos de sus planes de negocio pero ya tendremos noticias en el futuro. Actualmente, este banco opera en la Republica Checa, Polonia, Hungría y Eslovakia.

Me parece que estas instituciones apostarán por los mercados más rentables que se ubican las zonas urbanas del país, dejando para segundo término las poblaciones rurales. Lo cierto es que la competencia en el segmento de créditos al consumo, se ve cada vez mas cerrada.

Antes esto, las instituciones de microfinanzas que dirigen sus esfuerzos al microcrédito de capital de trabajo, tendrán que responder con estrategias claras y efectivas que busquen fortalecer la lealtad de sus clientes; mejorar sus procesos de otorgamiento, evaluación y seguimiento de cartera; desarrollar servicios financieros innovadores que sean adecuados a las necesidades de su mercado objetivo y “empoderar” -esto me parece realmente clave-, a los tomadores de decisiones de crédito, para que mejoren sus habilidades y conocimientos en cuanto a la gestión de este riesgo. Ahora que la competencia se ha mudado a la casa del vecino, hay que ser más eficientes en la toma de decisiones y más eficaces en la ejecución de las mismas.

Nota desde Brasil:
Por último quisiera comentar que el jueves pasado el banco estatal brasileño Caixa Econômica Federal (CEF), lanzó su programa de microcrédito (con una tasa de interés mensual que va desde 2% a 3.9%) el cuál buscará incorporar a las personas de bajos ingresos que no tienen acceso al sistema financiero formal. En términos de participación de mercado, CEF es uno de los cinco mayores bancos brasileños.

21 agosto, 2005

Banco Mundial y WRI lanzan sus blogs

Me alegra que los blogs empiecen a ser usados con fines sociales. La eficacia, rapidez y oportunidad con que la información se disemina, puede contribuir a la erradicación de la pobreza en el mundo. Piense en la posibilidad de tener acceso a las ideas que se están gestando en la mente de expertos mundiales con tan solo teclear una dirección en la web. Bueno, pues los blogs corporativos de empresas u organizaciones líderes nos permiten accesar a esta información oportuna de una manera fácil y rápida. Por eso, es de celebrar las iniciativas del World Resources Institute y el Banco Mundial, al lanzar sus respectivos blogs, con apenas algunas semanas de diferencia.

El World Resources Institute, lanza el NextBillion.net-Development Through Enterprise Blog, y semanas mas tarde, el Banco Mundial aparece en escena con el Private Sector Development Blog. Ambos, buscan explorar ideas innovadoras acerca del papel que juegan los negocios en el combate a la pobreza y en los temas del desarrollo. Expertos escriben regularmente sobre tópicos que van desde las telecomunicaciones hasta las microfinanzas, pasando por la educación y salud. Le recomiendo que visite estos blogs, ya que puede encontrar aportaciones interesantes y útiles sobre temas vinculados a las microfinanzas. Por desgracia están escritos en inglés. No he encontrado aportaciones en español.

Espero realmente, que el sector de las microfinanzas en América Latina se suba a la ola de los Blogs. Sería muy lamentable no hacerlo, máxime cuando existen los medios gratuitos para llevarlo al cabo, una valiosa experiencia acumulada a través de los años y sobretodo, una enorme necesidad de información oportuna y de calidad en nuestros países.
Valore si necesita un blog. Piense en los beneficios y costos que éste le puede traer para su quehacer profesional o para su propia empresa u organización. Si su decisión es positiva, no espere más tiempo para generarlo. Me gustaría saber de más blogs dedicados a las microfinanzas escritos en español. Por lo que le agradeceré me los hagas saber.

18 agosto, 2005

Net 1 entra al NASDAQ

A principios de agosto la empresa sudafricana Net 1 entró con el pie derecho al NASDAQ, el mercado de valores para las empresas de tecnología en Estados Unidos. Con una valuación cercana a 1,000 millones de dólares americanos y con resultados espectaculares en su historial financiero, Net 1 se prepara para expandir sus operaciones a nivel global desde sus nuevas oficinas centrales en Estados Unidos. Su visión esta puesta en el sur.

Y usted se preguntará, ¿esto que tiene que ver con el tema de este blog? Pues déjeme contarle a que se dedica esta empresa. Net 1 es el principal proveedor de sistemas de pagos y tarjetas inteligentes en Sudáfrica y posee la patente de su más exitosa invención: el Universal Electronic Payment Systems (UEPS). Este sistema de pagos permite hacer diversos tipos de transacciones a través de tarjetas inteligentes y dispositivos puntos de venta sin necesidad de contar con un sistema de comunicación en línea. Un usuario de las “smart cards” puede disponer de efectivo, recargar sus tarjetas, comprar bienes, checar sus saldos, disponer de dinero en cajeros automáticos operados por la red bancaria internacional, etc.

El UEPS permite realizar una multitud de operaciones con la tarjeta inteligente, de una manera simple, segura y sin tener que cargar efectivo. Usted puede usarla para comprar lo que guste en cualquier tienda ubicada en un lugar remoto, sin necesidad de estar conectado a una red de comunicaciones. La única condición es que la tienda cuente con un dispositivo punto de venta. Actualmente, Net 1 ofrece soluciones para el sistema bancario, programas gubernamentales, envíos de dinero, sistemas de votación e identificación, entre otros. Hace unos días anunció un acuerdo con Cell C, una empresa proveedora de telefonía celular en Sudáfrica, para prestarle el servicio de recarga a través de su sistema de pagos y tarjetas inteligentes. Los usuarios de Cell C también serán clientes de Net 1, al poder utilizar todos los servicios que le ofrece la tecnología UEPS.

Net 1 busca expandirse a las economías en desarrollo en donde la mayoría de la población rural y urbana no tiene acceso a los servicios financieros. Por la magnitud del mercado y la escasa penetración bancaria en zonas rurales, América Latina parece ser su mercado objetivo inmediato. No nos extrañemos que muy pronto hagan presencia en nuestros países. Esta es una empresa que por su marcada innovación tecnológica hay que seguir muy de cerca. En el futuro seguiré tocando temas sobre la tecnología aplicada a los servicios financieros para el mercado de bajo ingresos. Espero que siga visitando mi blog. Muchas gracias.